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Português faz descoberta para combater a SIDA
 
O investigador português André Raposo, a trabalhar na Universidade da Califórnia, Estados Unidos da América, descobriu proteínas que poderão vir a ser determinantes nos tratamentos da SIDA (HIV), um estudo que vai ser validado pela ciência em Julho.

No estudo, a ser publicado em Julho no "Journal of Immunology", os investigadores André Raposo, David Trudgian e Benjamin Thomas apontam a existência de potenciais proteínas anti-virais que podem dar um importante contributo para o desenvolvimento de tratamento contra o HIV. "Vamos mostrar que a activação das células primárias humanas anula as fases iniciais da reprodução do HIV alterando as células do vírus", explicam os investigadores no resumo do estudo, a que a agência Lusa teve acesso.

Em conjunto com os colegas, o cientista licenciado em bioquímica pela Universidade de Coimbra e com doutoramento na Universidade de Oxford, Inglaterra, explora a capacidade imuno-reguladora que os linfócitos (glóbulos brancos) têm em diminuir a infecção do HIV nos macrófagos, células que intervêm na defesa do organismo contra infecções. "Acreditamos que os macrófagos são as primeiras células do sistema imunitário a serem infectadas pelo vírus. No entanto, este não induz a morte destas células, residindo dentro delas durante largos períodos de tempo", explica André Raposo, em declarações à revista "Ciência Hoje". É nessa altura que essas células transmitem o vírus a outras, como os linfócitos, que acabam por não resistir e que conduzem à SIDA.

Na investigação, os cientistas conseguiram identificar as proteínas que reduzem a capacidade de defesa das moléculas contra as infecções, o que permite em termos laboratoriais alterar as características das células e torná-las menos susceptíveis de serem infectadas. Em declarações à revista científica, André Raposo, cuja família reside na Lourinhã, disse que a descoberta "é um contributo da ciência para o desenvolvimento de vacinas efectivas contra o HIV".

Fonte: Luso 17/06/2011
 
Inserido em 05-07-2011
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